综合 2023-06-29 12:37

Whale attack 6

自然是自然的。但这并不意味着科学家们不会感到惊讶。对他们来说,观察哪些动物在适者生存的竞争中幸存下来,哪些没有,是他们工作的一部分。但生态学家最近观察到一群虎鲸(也被称为逆戟鲸)攻击并制服了地球上最大的动物:蓝鲸时,他们感到震惊。

“这是地球上最大的捕食事件,”俄勒冈州立大学的鲸类生态学家罗伯特皮特曼告诉《科学新闻》。“自从恐龙出现以来,我们就没有见过这样的事情,甚至可能在那时也没有见过。”继续往下读,了解更多关于科学家们的发现,以及最近的另一项发现,表明人类的日子可能屈指可数——这意味着人类也应该担心了。

1偶然的发现

几十年来,科学家们一直不确定虎鲸在食物链中的位置——它们是否能够并倾向于捕食比自己大得多的鲸鱼?2019年3月21日,一群澳大利亚科学家在他们眼前看到了答案。在1月21日出版的《海洋哺乳动物科学》杂志上,生物学家约翰·托特德尔和他的同事描述了他们所看到的情况。

研究小组在前往他们通常观察逆戟鲸的地点的途中看到了水中的虎鲸。“几秒钟后,我们意识到他们正在攻击一个大东西。然后我们意识到,哦,天哪,这是一头蓝鲸,”托特德尔说。

“他们知道该怎么做”

研究人员看到的是:十几头虎鲸正在攻击一头成年蓝鲸,这头鲸大约有60到72英尺长。逆戟鲸咬住并猛撞蓝鲸,直到它在大约一个小时后死亡。科学家们表示,这种行为与他们观察到的其他虎鲸攻击大型鲸鱼的行为相似。

它是协调的;鳍、尾巴和下巴受到攻击,可能是为了减缓鲸鱼的速度;鲸鱼的头被推到水下,而其他人则把它推到水面上,使它动弹不得。皮特曼说:“这些都是老练的大型捕鲸者。“他们知道该怎么做。”

3狩猎似乎是一件家庭事务

研究人员描述了其他涉及几头相同鲸鱼的团伙袭击。2019年,他们猎杀了一头蓝鲸幼崽,2021年又猎杀了一头幼鲸。科学家们还发现,狩猎似乎发生在家庭中。雌性逆戟鲸经常是领头的,年轻的鲸鱼在一旁看着,“像兴奋的小狗一样”加入进来,皮特曼说。一旦攻击者取得胜利,战利品就会被其他几十头鲸鱼分享。

虎鲸体内发现了可怕的污染物

packages of toilet paper

逆戟鲸最近也出现在新闻中,原因令人担忧。虎鲸是一种濒临灭绝的物种,科学家们报告说,他们在虎鲸体内发现了高浓度的用于处理卫生纸的“永久化学物质”。这可能是它们数量减少的原因。

在最近一期的《环境科学与技术》杂志上,不列颠哥伦比亚大学的研究人员报告了2006年至2018年期间在不列颠哥伦比亚海岸搁浅的六头南部居民虎鲸和六头比格虎鲸的组织分析结果。该大学在一份声明中说:“他们发现,化学污染物在虎鲸体内普遍存在,其中一种化学物质常见于厕纸中,是研究样本中最普遍的一种,占已发现污染物总量的46%。”

对人类有害吗?

据科技资讯网报道,引发争议的污染物是化合物4-壬基酚(4NP),这种物质通常用于卫生纸生产。在加拿大,它被列为有毒物质,警告说它会影响神经系统和大脑。在美国,4NP是一种“令人担忧的污染物”,这意味着它没有得到很好的研究或监管。

总的来说,它被认为是一种“永久的化学物质”,这意味着它一旦释放到环境中就不会分解。“这项研究敲响了警钟,”该研究的合著者胡安·约瑟夫·阿拉瓦说。“南方居民是濒临灭绝的人口,可能是污染物导致了他们的人口减少。我们迫不及待地想要保护这个物种。”