科技 2023-08-24 06:58

一个国家科学家协会对政府选择一个高级专家小组来帮助塑造新西兰未来的研究重点提出了质疑,称这“代表着对巨大人才和精力的浪费”。

商业、创新和就业部(MBIE)上周公布了一个由11名成员组成的战略小组,该小组被任命就国家的最高研究重点向内阁提供建议。

这个独立小组将由前英国总督、英国和新西兰国防军首席高级专员杰里·马特帕拉爵士领导,他目前是“健康生活国家科学挑战”的主席。

其他著名的名字包括奥克兰大学的杰出教授简·哈丁夫人和副教授伊冯娜·昂德希尔·塞姆;著名Māori学者Linda Tuhiwai Smith教授;LanzaTech创始人Sean Simpson博士;前雷曼兄弟投资银行家伊恩·肖特和梅西大学校长迈克尔·艾希。

此外还有Hōne麦格雷戈,他曾是Forest & Bird公司的首席执行官,现在是Our Land Our Water国家科学挑战赛的主席,也是世界经济论坛指导委员会的成员;最近担任新加坡国家研究基金会主席的罗德生教授;夏洛特·沃尔什(Charlotte Walshe)是新西兰贸易和企业局(NZ Trade and Enterprise)的前董事,也是科技公司Jade Software的首席执行官。

现任首相首席科学顾问朱丽叶·杰拉德教授将担任当然委员。

他们的任命正值新西兰的11项跨学科国家科学挑战接近尾声,而我们的科学体系——目前面临着资金短缺的大学的削减和重组——正在经历三十年来最大规模的反思。

MBIE负责未来研究系统的总经理Prue Williams说,对于这项名为“未来之路”的多年改革,专家组建议的优先事项将构成“核心部分”。

他们将把政府资金集中用于研究对国家来说“最重要的社会、环境、健康和经济问题和机会”。

威廉姆斯表示,该小组将超越行业和行业利益,具有“强大的领导能力和战略性、独立和整体新西兰的视角”。

“总的来说,这些成员对新西兰的背景和怀唐伊的提里提岛有深刻的了解,并有能力从广泛的国际经验中汲取经验。”

然而,政府挑选的小组成员遭到了新西兰科学家协会的批评,该协会的联合主席特洛伊·拜斯登教授说这“没有达到目标”。

“这是在浪费巨大的才能和精力,试图在破碎的基础上重建。”

拜斯登说,该小组的杰出科学家、创新者以及Māori和太平洋地区的领导人非常适合“公平治理”卫生、技术和社会方面的创新。

“然而,他们缺乏必要的经济和环境专业知识,无法让公众——以及他们选出的政府——对应对气候变化和自然灾害等挑战有信心。

“连接创新和更好地包括Māori是必不可少的,但如果不了解唯一依赖初级产品出口的发达国家所面临的挑战,以及在面对气候变化和其他威胁时管理独特的生物多样性和与南大洋的联系,就无法成功。”

拜斯登在2021年的一份内阁文件中指出了四个重点领域,其中一个是气候变化、生物多样性丧失、水和土地利用等环境挑战。

此外,他说,该协会认为该小组与该国的机构和早期职业研究人员缺乏“足够的联系”,“以了解我们研究系统中不断增长的深刻裂缝和功能障碍”。

“我们的大学部门正处于危机之中。”

拜斯登说,在所有的研究机构中,职业和研究都被打乱了,因为健康的资金竞争已经演变成“超级竞争和反复无常的管理层寻求越来越多的资金,而用于研究的时间和资源却越来越少”。

尽管该协会一直期待在研究重点和专家组的声明方面取得进展,但拜斯登表示,它现在怀疑专家组的程序能否为令人信服或可实现的公共投资提供强有力的理由。

他说:“需要更广泛地讨论如何恢复‘未来之乡’的宗旨和承诺。”

“当务之急应该是稳定职业、重要工作和实现卓越的机制,这些都在挨饿——迫使我们最优秀的科学家在无薪加班和大幅裁员之间做出痛苦的选择。”

在回应协会的担忧时,威廉姆斯表示,MBIE相信该小组将实现其目的。

她还指出,该小组并非代表该行业,而是被选来拥有“一套技能和经验”。

她列举了领导力、独立性、国际视野、理解研究、科学和创新对“生产力和福祉”的贡献,以及“新西兰的背景,包括落实《提里提》”。

她说:“虽然国家研究优先项目将是政府投资于以任务为主导的研究的主要方式,但它们不会涵盖政府对研究、科学和创新的所有资助。”

“Te Ara Paerangi还有许多其他方面将有助于为新西兰建立一个现代化的、面向未来的系统,例如加强奖学金计划、应用博士学位、惠灵顿科学城和地平线欧洲协会,这些都是由2023年预算资助的。”

杰米·莫顿是科学和环境报道方面的专家。他于2011年加入该网站,并撰写了从保护和气候变化到自然灾害和新技术的所有内容。