科技 2023-11-17 06:30

一份重要的报告显示,超过22亿吨的有机碳被埋在新西兰海洋产业的底部,人们担心人类活动,如海底拖网捕捞正在搅动它。

丹羽宇一郎领导的这项研究标志着我们在广阔的专属经济区(EEZ)内首次对有机碳进行了盘点,并首次尝试量化哪些地区最容易受到破坏。

对于试图更好地了解全球碳循环,特别是人类如何通过我们的地球变暖排放来改变它的科学家来说,储存在海洋中的东西是这幅图景的重要组成部分。

就像陆地上的植物一样,海洋生物从大气中吸收碳,当它们分解并沉入海底时,增加了海洋有机碳的储量,这些碳被锁在沉积物中数千年,甚至数百万年。

当这些沉积物受到干扰时——无论是山体滑坡、拖网作业、疏浚还是安装海上基础设施——它们都可能混入水柱中,转化为有机碳,然后以二氧化碳的形式释放到海洋或大气中。

“海洋沉积物是地球上最大的碳储存库之一,”议会环境专员西蒙·厄普顿(Simon Upton)说,他的办公室委托撰写了这份新报告。

“然而,在全球范围内,人们对它们储存了多少碳以及当这些沉积物受到干扰时碳会发生什么情况知之甚少。”

今天在新西兰地球科学会议上发布的这份报告估计,我们的专属经济区在海洋沉积物中储存了22.4亿吨,相当于全球储量的1%左右。

大约三分之二的碳储存在1500米以下的海洋深处,而四分之一的碳储存在大陆斜坡上。

厄普顿补充说,尽管只占新西兰水域的一小部分,但还有8%的鲨鱼被安置在峡湾地区。

在其他地方,该报告显示了专属经济区内有多少大陆架和斜坡被拖网多次拖网,就像查塔姆隆起、挑战者高原和坎贝尔高原的深水环境一样。

其中一些活动发生在峡湾海岸和南韦斯特兰,新科学发现那里的碳含量更高。

厄普顿说,这就需要讨论如何保护这些生物储备,比如建立海洋保护区。

“就像我们需要在陆地土壤中保持碳一样,我们需要在海洋沉积物中保持碳,也就是海洋的土壤。”

奥塔哥大学海洋科学家艾比·史密斯教授指出,丹娃的新指数不包括其他活动,如疏浚、锚定或采矿。

她说:“为了了解我们在浅水区、港口、河口和峡湾的活动所造成的后果,这是我们下一步要采取的合乎逻辑的步骤。”

“最深的深海,那里储存了更多的有机碳,时间更长,不太迫切需要研究,因为我们没有对那里的底部造成太多干扰。”

但最终,史密斯说,该报告提供了必要的数据,允许政府监管一些地方的底层扰动。

“我们不经常考虑底部沉积物的重要性,但有一次我们应该考虑一下。”

环境组织“森林与鸟类”指出,海洋沉积物储存的碳是陆地的20倍,但在1990年至2011年期间,我们近一半的专属经济区和400米以下的领海至少被拖网捕捞过一次。

“峡湾和南韦斯特兰海岸的海底拖网捕捞是一个巨大的脆弱区域,因为这个地区是一个重要的海洋碳储存区,”该组织奥塔哥和南兰地区的区域保护经理切尔西·麦格劳说。

她补充说,作为我们应对气候变化的一部分,政府需要考虑如何保护这些碳。

“这不应该是眼不见,心不烦的情况。新西兰需要保护储存在海洋深处以及峡湾山区森林中的碳。”

杰米·莫顿是科学和环境报道方面的专家。他于2011年加入该网站,并撰写了从保护和气候变化到自然灾害和新技术的所有内容。